羅馬神話的興起

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所屬分類:古羅馬神話
如果說“奧德修斯回到故鄉”象征著希臘神話的結束.那么關于“埃涅阿斯的離開”就象征著羅馬神話傳說的開始以及羅馬神話的興起.
羅馬神話的興起

(母狼育雙嬰是羅馬帝國的象征)

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如果說“奧德修斯回到故鄉”象征著希臘神話的結束,那么“埃涅阿斯的離開”就象征著羅馬神話的開始.這位愛與美之女神的兒子在經歷了殘酷漫長的特洛伊戰爭后,在母親的指引下通過了一系列的考驗,終于在另一片大陸上建立了屬于自己的王朝.

希臘神話對于羅馬神話來說,體現更多的是一種文化的傳承.在羅馬神話中,朱庇特、瑪爾斯和密涅爾盡管還被敬為三大主神,但不容否認的是他們在故事中的影響已經遠不如希臘時代.羅馬神話的舞臺中,體現更多的是人類在神話時代后期建設王朝或是挑動戰爭的故事.

隨著羅馬對周圍地區的占領,其它神話體系中的神也被不斷吸收.羅馬人對被占領地區的神與對羅馬本國的神同樣尊敬.在許多情況下,這些新引入的神在一個專門的儀式中正式被邀請到羅馬為他們建立的新的圣地.

前203年,代表西貝萊的一個圣物正式被從它的原地引入羅馬.此外,羅馬的擴大吸引了外國人,他們被允許繼續崇拜他們自己的神.密特拉就是這樣來到羅馬的,他在軍隊中很受歡迎,因此他的崇拜就這樣一直被帶到了不列顛.除卡斯托和波盧克斯外,狄安娜、米諾娃、海格立斯、維納斯和其他一些小神也是隨著羅馬對意大利的征服來到羅馬的.這些神有些是意大利自己的發明,有些本來來自希臘文化.后來每個羅馬主要的神都找到了一個相應的、希臘更加人性的神,加上了他們的屬性和神話.

羅馬的祈禱儀式和官方祭司將他們的神分成兩類.第一類是羅馬原始的神,第二類是在羅馬歷史上在某一個確定的時間為了應付某一件大災難而引入的.

第一類神在羅馬歷史上很早的時候就已經有他們自己的祭司了,早期羅馬宗教的神祗沒有人形,只是些神靈,其儀式簡單、機械,缺少思想內容,不能對一般人生活和道德產生什么影響,而只是一般性地稱頌神的恩惠,主要集中在田野生活和個人家庭上.在日歷中他們有固定的慶祝日,這一類神一共有30個.除了這30個大神外,羅馬從很早開始就還有一群特別的神,他們各有各自特殊的任務,比如主管收割.部分古老的在耕種或播種時要做的儀式顯示在每個操作的過程中總是有一個神參連在其中,一般這些神的名字也是由這個操作的動詞演變而來的.這些神可以被稱為是主神的助神.早期的羅馬信仰不是真正的有許多神的一種多神論,這些神往往只有一個名字和一個作用,而他們的神力也是非常專一的.他們相信的家庭神包括保護神(即家庭的監護者)、陰間諸神(即祖先的精靈).家神即保護家庭財產者,如維斯太為管理家灶者,兩面神伊阿諾斯是門神,農業諸神包括:拉瑞斯——農業和田野神,刻瑞斯為主管谷物的神,波莫拿為主管果園的神,法烏諾斯為主管動物的神等.羅馬人對這些神靈采取了一種非常恭敬、虔誠的態度,一家之父的職責就是充當家庭祭師,主持撫慰眾多守護神的儀式.這些儀式包括日常祈禱、燒香以及飲奠酒,但到忙時則只要念念諸神的名字以示崇拜就行了.

羅馬的大神和他們的慶祝日顯示了古羅馬不只是一個農業社會,而且他們也很會作戰,經常參加戰爭.這些神顯示了當時羅馬社會日常生活的需要.他們享受必要的儀式和犧牲.比如雅努斯和維斯塔看守門和灶,薩坦保護播種,賽爾斯保護谷物的增長,就連眾神之主朱庇特也因為他的甘雨保護莊園和葡萄園而受尊敬.通過他的閃電武器他被認為是超越一切的人類的主宰,通過他的廣大的疆域他被認為是羅馬軍隊在國境之外遠征時的保護者.早期重要的神中有瑪爾斯和奎里努斯,他們兩個幾乎沒有多少區分.瑪爾斯是年輕人和他們的活動,尤其是戰爭的神,他在三月和十月被祭祀.現代學者認為奎里努斯是和平時期戰士的保護者.
隨著羅馬勢力的擴展和鞏固,國家采取措施對神靈的設置進行了整頓,將分散和設置上帶有一定任意性的諸多神靈統一到l—3個神上.他們分別是朱庇特、朱諾和密涅瓦.朱庇特是主神;朱諾是他的妻子,主管工藝和智慧的女神;密涅瓦相當于希臘神話的雅典娜,為守護和保衛手藝、醫術、樂師和詩人的女神.后來羅馬神話又引進了些其他的神,主要有瑪爾斯——相當于希臘神話中的戰神阿瑞,墨丘利——相當于希臘神話中的赫爾墨斯以及畜牧之神.

羅馬宗教還從東方宗教當中吸收了營養,例如埃及神話里的生殖女神伊希斯,冥神奧西里斯,波斯的光明之神密特拉,小亞西亞古國弗里吉亞的薩巴神和敘利亞的阿塔伽神都先后傳到了羅馬,受到許多人的喜愛.特別是密特拉神在一段時間里曾經風靡一時,為以后的個人崇拜打下了基礎.
沒過多少時間,凱撒在遭到暗殺以后成為人們心目中的英雄,受到了神一般的崇拜.屋大維上臺以后也利用人們崇拜神的心理,極力宣傳他自己,一時間屋大維在許多人的心目當中成為神一般的人物,個人崇拜達到了登峰造極的地步.

羅馬官方宗教由祭司團主持,其功能包含宗教事務的記錄和管理,監管祭品的焚燒,通過觀察飛鳥和檢查祭品動物內臟的方法來占卜未來等.每到神祗紀念日,通常都有豐富多彩的節日安排.隨著時間的推移,希臘文化越來越多地融合到羅馬文化里.在希臘文化的影響下,羅馬宗教逐漸完善起來.朱庇特和宙斯、朱諾同赫拉、密涅瓦同雅典娜的地位和作用開始等同.這些神盡管帶有些官方性質,卻并不是強制的,每個人可以根據自己的喜好而確定他信仰什么.或許由于這個原因,羅馬宗教雖然看上去比較混亂,但它卻提供了一種穩定和安全感.每當一個人碰到了困難或危險,他就會到神抵那里找到精神安慰.然而伴隨著一系列征服的勝利,羅馬的物質財富不斷增多,道德觀念卻每況愈下.雖然屋大維上臺后試圖改變這一局面,大力推動對他本人的崇拜,想通過此舉來恢復羅馬人的道德活力,卻收效甚微.只是從那以后羅馬社會對英雄的崇拜漸漸成為一種風氣,每年都不惜花費大量的感情和精力去稱頌一位征服者或領袖,而不再循從宗教儀式,逐漸開創了西方獨裁統治的先河.

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